jeudi 8 janvier 2015

La comète Lovejoy visible à l'oeil nu dans le ciel munichois de janvier

Photo NASA/MSFC/MEO/Aaron Kingery
On pourra observer dans le ciel hivernal la comète Lovejoy , ont le nom scientifique est C/2014 Q2. Elle doit son nom à son découvreur, l’astronome australien Terry Lovejoy, à qui on doit déjà la découverte de quatre autres comètes. La magnitude de Lovejoy, qui n´était que de 1,5 lors de sa découverte, est pour l´instant de 5, ce qui permettrait normalement de l’observer à l´oeil nu. Sa visibilité est cependant gênée par la Lune, croissante depuis le début du mois de janvier et présente dès la tombée de la nuit. Mais la pleine lune ayant eu lieu le 5 janvier, les conditions d´observation s´améliorent de jour en jour. La nuit idéale sera celle de la nouvelle lune du 20 janvier, si le ciel est dégagé bien évidemment. 

D'après le site du Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA, la comète réalisera sa plus grande approche le 7 janvier à 0,468 unité-astronomique de la Terre, soit à quelque 70 millions de kilomètres. Normalement, Lovejoy devrait rester visible jusqu’à la fin de janvier voire février 2015. Elle pourra être observée à l’œil nu dès le moment oú elle se mettra à traverser les constellations du Taureau et du Bélier. Et si on s´écarte des zones lumineuses, on a encore davantage de chances de la voir.

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