mardi 1 novembre 2016

Lohengrin, grand opéra de R. Wagner, une lithographie de François Appel (1890)



Notice biographique

François Antoine Appel est né en avril 1821 à Cobourg (Saxe). Après des études commerciales, il vient travailler à Paris ou il épouse en 1848 Jeanne Caroline Boucher. Il est naturalisé français le 21 juin 1858. Il est franc-maçon Il meurt à Paris en 9 octobre 1882.

Il s'associe avec Conrad Witter, un Allemand originaire lui aussi de Saxe, dans un commerce de papeterie et d'impressions lithographiques, travaillant d'abord sous le couvert d'un breveté parisien puisqu'ils ne sont français ni l'un ni l'autre. La naturalisation de Witter et son brevet obtenu en juillet 1848 permettent aux deux associés de travailler désormais sous la raison sociale Appel et Witter. Après le départ de ce dernier pour l'Amérique, Appel poursuit son activité en association avec son beau-père, breveté en 1853 ; puis après avoir obtenu sa naturalisation, il reprend le brevet de lithographe de Belhomme. L'entreprise a pris une rapide extension : vente de pierres lithographiques, d'encres et de papiers en gros, fabrication de registres de commerce, étiquettes lithographiées, chromolithographiées, gaufrées, affiches en noir et en couleurs, gravures en taille-douce, impressions sur tôle, cartonnages en tout genre...Pour abriter une telle production, Appel fait construire entre la rue du Delta et le boulevard Rochechouart de vastes ateliers ainsi que des logements pour le personnel. Une publicité de 1877 donne à voir "cinq vastes bâtiments de plusieurs étages [...] affectés aux ateliers où fonctionnent sans interruption 15 presses mécaniques, 50 presses à bras, laminoirs, balanciers, outils pour découper, rogner, presser etc." Plus de 80 ouvriers, écrivains lithographes et dessinateurs y travaillent en 1862, près de 240 vingt ans plus tard. Depuis 1855, des médailles récompensent régulièrement, lors des expositions universelles, les productions d'Appel.Dans les années 1860, la chromolithographie triomphe dans l'édition publicitaire et Appel fabrique étiquettes, calendriers, images publicitaires pour les grands magasins comme Le Bon Marché et pour toutes sortes de marques de confiseries, produits alimentaires, cigares, etc. Une grande partie est exportée, notamment sur le marché américain. Après sa mort, sa veuve tente de prendre sa suite, mais elle meurt à son tour en 1884 et l'entreprise est vendue. La société Parrot et Cie qui la reprend, connaît de graves difficultés financières et la société est dissoute en janvier 1894. L'entreprise change encore deux fois de mains avant la faillite finale en 1905. (Source: Editions en ligne de l'Ecole des Chartes)

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