lundi 22 octobre 2012

Benoît XVI sanctifie une bavaroise: Sainte Anna Schäffer


Le pape Benoît XVI a sanctifié hier sept personnes dont la vie a été consacrée à l'évangélisation. C'est aussi le cas d'une bavaroise qui passa une vie de souffrances à proclamer l'Evangile et sa foi en Dieu du fond de son lit.

Sainte Anna Schäffer (1882-1925) est une mystique bavaroise née le 18 février 1882 à Mindelstetten, un village au nord-est d'Ingolstadt en Bavière, où elle est morte le 5 octobre 1925. Elle fut béatifiée par le pape Jean-Paul II en 1999 et canonisée hier par le Pape Benoit XVI. Le procès en béatification et en canonisation  avait débuté en 1972. 

Issue d'une famille très modeste, son père, menuisier, meurt à l'âge de 40 ans, laissant les siens dans une grande pauvreté. À quatorze ans, Anna est embauchée comme servante d'abord à Ratisbonne chez une pharmacienne, puis à Landshut chez un conseiller auprès du tribunal d'instance. Son désir était de devenir religieuse missionnaire.

Le 4 février 1901, alors qu'elle était employée à la maison forestière de Stammham, tandis qu'elle faisait la lessive avec sa compagne Wally Kreuzer, le tuyau de poêle qui passe au-dessus de la lessiveuse, se détache du mur ; Anna monte sur un muret en saillie pour le raccrocher. Soudain, elle perd l'équilibre et tombe dans l'eau de lessive bouillante jusqu'aux genoux. On la conduit à l'hôpital où elle subit une première longue et pénible intervention. Les semaines qui suivirent furent particulièrement pénibles, tous les jours il fallait faire des pansements terriblement douloureux.

Plus de trente interventions chirurgicales suivront. Malgré les soins constants du Docteur Wäldin, aucune greffe de peau ne put réussir et Anna fut alors contrainte à l'immobilité, veillée par sa mère, jusqu'à la fin de sa vie. De ce fait, elle dut renoncer à la vie religieuse qu'elle projetait.

Travaux d'aiguille de Sainte Anna Schäffer
« J'ai trois clefs du paradis : la plus grande est de fer brut et pèse lourd : c'est ma souffrance. La seconde est l'aiguille à coudre, et la troisième est le porte-plume. »

Persécutée par son frère qui avait tendance à se moquer de celle qu'il appelait ironiquement la sainte, Anna était totalement soutenue par sa mère, dont elle disait : « Ô ma chère mère, quelle grâce de t'avoir sans cesse à mes côtés ! Notre cher Sauveur envoie à ses enfants le secours au bon moment, quand nous le lui demandons avec confiance; et c'est souvent lorsqu'une épreuve ou une affliction nous accable le plus qu'Il est le plus proche de nous par son aide et sa bénédiction ».

Image pieuse représentant
la sainte
Du fond de son lit qu'elle ne quitte guère, elle reçoit tous ceux qui viennent la visiter et leur parle de l'Évangile, et de sa foi en Dieu. Fort aimée des gens de son village, elle réconforte ceux qui souffrent, prie pour tous, accueille les enfants auxquels elle parle de la Vierge Marie et des saints.

Parallèlement, elle effectue des travaux de couture, avec une prédilection toute particulière pour les représentations du Sacré-Cœur. Elle disait : « Dans les heures de souffrance et dans les nombreuses nuits sans sommeil, j'ai la plus belle occasion de me placer en esprit devant le tabernacle et d'offrir au Sacré-Cœur de Jésus expiation et réparation. Oh! comme le temps alors passe vite pour moi! Cœur-Sacré de Jésus, caché au Saint-Sacrement, je vous remercie pour ma croix et mes souffrances, en union avec les actions de grâces de Marie, la Mère des Douleurs ».

Anna bénéficie de visions célestes, qu'elle relate dans ses écrits : « Oh! quel bonheur et quel amour sont cachés dans la croix et la souffrance !... Je ne suis pas un quart d'heure sans souffrir, et depuis longtemps je ne sais plus ce que c'est que d'être sans douleur... Souvent, je souffre tant, que je peux à peine dire un mot; à ces moments, je pense que mon Père des Cieux doit m'aimer particulièrement ». Les habitants de son village se relaient pour la transporter aux Offices de la paroisse, tandis que l'abbé Rieger lui apporte quotidiennement l'Eucharistie.

Trois ans avant sa mort, Anna doit interrompre ses travaux de couture, et ne peut plus être transportée à l'église pour la Messe. Le 16 mars 1922 elle écrit : « Ma vie s'éteint peu à peu dans la souffrance... l'Éternité se rapproche sans cesse ; bientôt, je vivrai de Dieu, qui est la Vie même. Le Ciel n'a pas de prix, et je me réjouis chaque minute de l'appel du Seigneur vers la patrie infiniment belle ».Le jour de la fête de Saint Marc, en 1923, elle aurait vécu en extase les évènements du Vendredi Saint.Après quoi son état de santé se détériora gravement.

Après avoir communié une dernière fois, elle meurt paisiblement le 5 octobre 1925 en murmurant : « Seigneur Jésus, je vous aime ». Elle avait 43 ans.

Avant même l'ouverture du procès en béatification d'Anna Schäffer, beaucoup de personnes avaient déjà pris l'habitude de se rendre sur son tombeau pour implorer son aide. En 1998, 551 grâces obtenues par son intercession ont été recensées à la paroisse de Mindelstetten. Depuis 1929, plus de 15 000 grâces attribuées à sa prière ont été signalées.

Lors de sa béatification, le 7 mars 1999, le Pape Jean-Paul II a dit : « Si nous tournons notre regard vers la bienheureuse Anna Schäffer, nous lisons dans sa vie un vivant commentaire de ce qu'a écrit Saint Paul aux Romains : L'espérance ne déçoit point, parce que l'amour de Dieu est répandu dans nos cœurs par l'Esprit-Saint qui nous a été donné (Rm 5, 5). Certes, la lutte pour s'abandonner à la volonté de Dieu ne lui a pas été épargnée. Mais il lui a été donné de comprendre toujours mieux que, justement, la faiblesse et la souffrance sont les pages sur lesquelles Dieu écrit son Évangile... Son lit de malade est devenu le berceau d'un apostolat étendu au monde entier ».


Grab Anna-Schäffer
La tombe de la sainte
L'église catholique ne reconnaît comme saintes que les personnes grâce l'intercession desquelles des miracles ont été réalisés. Dans le cas d'Anna Schäffer, elle lui reconnaît au moins un miracle: en 1999, une bavaroise aurait été guérie d'une grave hydropisie du péritoine après avoir invoqué la sainte de ses prières. 

La tombe d'Anna Schäffer à Mindelstetten était déjà un lieu de pèlerinage. Nul doute qu'elle recevra désormais la visite d'un nombre accru de pèlerins. Elle se trouve dans une église qui lui est consacrée, la Grabeskirche Anna Schäffer à Mindelstetten.

Ratisbonne ainsi que le site de la commune de Mindelstetten. 

Video: l'évêché de Ratisbonne a produit un film consacré à la sainte et l'a posté sur youtube


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