samedi 5 mai 2012

Le retour de la super lune dans la nuit du 5 au 6 mai

Fichier:20110319-SupermoonSpokaneWAUSA.JPG
Photo Astrotool le 19 mars 2011
Si la Lune se trouve parfois plus proche de la Terre, c'est qu'elle ne tourne pas rond. Sa trajectoire est en fait en forme d'ellipse. Et ses variations de distance à la Terre peuvent être perceptibles. La distance entre la Terre et la Lune varie chaque mois entre 356 410 km et 406 740 km du fait de l'excentricité orbitale de la Lune.  Ce 6 mai à 5h35 du matin, la pleine Lune survient alors qu'elle est à sa plus courte distance de la Terre, il s'agira d'une super lune.

Le terme de « super Lune » (Supermoon en anglais) a été inventé par l'astrologue Richard Nolle en 1979.  Voici la définition qu'il en donne:

« ...une nouvelle ou pleine Lune qui se produit lorsque la Lune est à ou près de (à 90%) sa plus proche approche de la Terre lors d'une orbite donnée (périgée). En bref, la Terre, la Lune et le Soleil sont alignés, la Lune étant au plus près de la Terre ».

La super lune n’éclaire que très rarement le ciel. Les dernières super lunes remontent à 1955, 1974, 1992 et 2005 et 2011 et la prochaine n’est prévue que pour 2016.
Les nuits de Super Lune, l'environnement est étonnamment lumineux. 

L'effet sera particulièrement marqué dans la nuit du 5 au 6 mai : en passant au périgée à 356 953 km la Lune se trouvera environ 50 000 km plus proche que lors de la Pleine Lune la plus éloignée de l'année, le 28 novembre prochain, avec une apogée à 406 364 km de la Terre. Le 6 mai, elle apparaîtra donc 14% plus grande que le 28 novembre et 30% plus lumineuse.

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