mercredi 2 mai 2012

La tradition bavaroise de l'Arbre de Mai (Maibaum)

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Arbre de mai à Füssen, 2004
En Bavière, la tradition de l'Arbre de Mai (Maibaum) remonterait aux Celtes, un peuple originaire des steppes, et qui a notamment peuplé la Bavière. Les Celtes célébraient le début de l’été en érigeant un arbre autour duquel ils dansaient pour chasser les mauvais esprits. Cette coutume s'est perpétuée, malgré l'opposition initiale de l’Église qui y voyait un rite païen célébrant la fécondité. Mais comme souvent, l'Eglise a fini par récupérer la célébration et aujourd'hui les réjouissances s'accompagnent de cérémonies de dévotion mariale. Le mât de mai est devenu le symbole des villes et villages de la Bavière du Sud. Il représente l’honneur de la commune et de sa communauté et est source de compétition entre les villages bavarois, qui rivalisent d’ingéniosité et d’efforts pour se doter du plus grand et du plus bel arbre (on voit fréquemment des arbres de mai de 30 mètres de hauteur, le record étant détenu par  la commune d'Eicherloh  avec un arbre de 50,35 m de long pour un poids de 14 tonnes mis en place en 2005), et qui organisent parfois des raids pour voler l'arbre du village voisin et en empêcher ainsi l'érection. Aussi, jusqu'au jour de la cérémonie, est-il surveillé, jour et nuit, par les hommes de la commune, pour décourager les éventuels ravisseurs… En cas de vol, les victimes se verraient dans l’obligation de verser une rançon en nature (bière et victuailles) et surtout de porter le poids de la honte ! Quoi qu'il en soit, il faut impérativement que l'arbre soit érigé le premier mai avant midi!

L'année de l'érection, le tronc de l'arbre est laissé nu et décoré d'une simple couronne en branches de sapin placée à son sommet. La deuxième année, le tronc d’arbre  sera peint aux couleurs bavaroises en bandes blanches et bleues, en spirales. Bien souvent, on place tout le long du mât, des panneaux de figurines représentant les différents corps de métiers, comme le cordonnier, le ramoneur, le menuisier, le charpentier, etc.

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Erection d'un arbre de mai à Pfaffenreuth
Une fois l’arbre prêt, et l’heure de la cérémonie arrivée, les hommes de la commune doivent se préparer à installer le mât au centre du village, souvent sur la place principale. C’est l’occasion de faire la fête, au son de la fanfare et les groupes folkloriques sont présents pour accompagner cette cérémonie, et soutenir moralement les hommes qui devront déployer tous leurs efforts pour hisser le mât. Le mât est traditionnellement hissé à la verticale à l'aide de longues  perches, mais à Munich, le règlement communal interdit la méthode traditionnelle et impose l'usage d'une grue, pour d'évidentes raisons de sécurité dans un  milieu citadin très fréquenté. L'érection traditionnelle est  une véritable épreuve de force qui requiert puissance, savoir-faire et précision, et dure souvent près de deux heures. Tout est fait manuellement sous les ordres d’un chef attentif qui veille à la réussite de l’épreuve en toute sécurité. Devant un tel exercice, on ne s’étonnera donc pas que le mât de mai soit conservé en l’état, en général cinq ans, et pour certaines communes au moins trois ans.

Aujourd'hui, outre la réglementation munichoise déjà mentionnée, les règlements imposent  que les Arbres de mai soient soumis à un contrôle technique annuel qui concerne leur stabilité ( contrôle TÜV) et qu'ils ne restent pas en place plus de cinq ans. L'arbre qui a fait son temps est alors débité et ses morceaux sont mis aux enchères.

La danse de mai / Maitanz

On danse la nuit qui précède l'érection de l'arbre, c'est la fameuse Nuit de Walpurgis, ainsi qu'après l'érection du mât, on danse alors autour du mât érigé. Ces danses traditionnelles saluent l'arrivée du printemps et expriment l'allégresse et la joie de vivre. Mais aujourd'hui, les discothèques et les clubs proposent eux aussi des soirées à thème le 30 avril et organisent des soirées de réveillon dans l'attente de l'arrivée du mois de mai: Tanz in den Mai.

Les règles tacites du vol d'un mât de cocagne / Maibaumstehlen

Les habitants d'une commune ne peuvent tenter de voler l'arbre d'une commune voisine que si elle dispose elle-même d'un Maibaum. Pour qu'il soit permis de le voler, l'arbre doit déjà se trouver sur le territoire de la commune où il va être érigé. Voler un arbre de mai dans le bois où il a été coupé est punissable de vol: ce n'est plus alors un jeu, mais un vol qualifié. Un arbre déjà érigé ne peut plus être volé. Et si le veilleur qui garde l'arbre parvient à poser la main sur le tronc pendant le vol, la tentative de vol est considérée comme ayant échoué. L'arbre volé sera restitué contre une rançon qui consiste généralement en un repas arrosé de grandes quantités de bière, partagé avec les volés qui vont eux aussi noyer leur honte dans de la bière...

Cérémonie religieuse de recueillement/ Maiandacht

Alors que l'érection de l'arbre de mai est à l'origine une cérémonie païenne, l'église catholique, qui l'avait d'abord condamnée, a fini par la récupérer en organisant une cérémonie chrétienne. Les cérémonies de recueillement en Bavière sont généralement dédiées à la Vierge Marie. Ainsi à Munich, la Mère de Dieu est-elle honorée le premier mai par une eucharistie festive. 


Une nuit de folie


La nuit du 30 Avril au 1er Mai es appelée Freinacht ( la nuit libre). Cette nuit-là dans de nombreuses localités, les jeunes se promènent dans  les rues et font toutes sortes de farces plus ou moins anodines: ils emballent des voitures ou d'autres choses avec du papier toilette, ils mettent de la crème à raser sur les poignées de porte avec la crème à raser ou modifient la signalisation routière. 

Sources

Diverses sources compilées dont Wikipedia aux articles Arbre de mai et Maibaum, et le site officiel de la ville de Munich Muenchen.de

Un exemple: l'érection de l'arbre de mai à Holzschwang en 2012

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